Ennakko: PEPO saa vastustajan etäältä Kakkosen Cupin välierään

Jälleen 120 minuutin Kakkosen Cupin jännitysnäytelmän Järvenpäässä tarjonnut PEPO saa lauantaina 20.2. vieraita Varsinais-Suomesta, kun Pargas IF Paraisilta saapuu lilojen vastustajaksi. Molempien joukkueiden ainoana tavoitteena on välierän voitto, joka aukaisisi ovet Suomen Cupin neljännesvälieriin. Lisäksi tämän otteluparin voittaja kohtaa SJK Akatemia – Ilves/2 otteluparin voittajan vastaansa syksyllä pelattavassa Kakkosen Cupin finaalissa. Suomen Cupissa PEPO pääsisi todella mittauttamaan pelillisen tasonsa Veikkausliigan tai Ykkösen joukkueita vastaan ja jahtaamaan itse pääkilpailun voittoa. Myös Kakkosen Cupin finaalin voittaja pääsee lunastamaan seuran toimiston vitriiniin vuotuisen kiertopalkinnon säilytettäväkseen. Panokset eivät siis ainakaan ole laskemassa verrattuna viime viikkoihin.

Järvenpään puolivälierän ensimmäistä puoliaikaa hallitsi PEPO. Lilahyökkäysten keihäänkärki oli taas vasemman laidan Markus Koistinen, joka alustuksillaan loi paikat kolmeen maaliin. Toisen puoliajan ja 30 lisäminuutin osalta vierasjoukkue oli kuitenkin enemmän tai vähemmän JäPSin jyrän alla. Kotijoukkueen maalinteko tyssäsi kuitenkin kerta toisensa jälkeen uhrautuvasti omaa reviiriään suojelleeseen PEPO-puolustukseen. Linjan päällikkönä kunnostautui jo aiemmissa peleissä varmoja otteita esittänyt Nuutti Toiviainen. Muutamat blokkaamatta jääneet laukaukset torjui varmasti jo yhden pilkkukilpailun Cupin aikana PEPOlle voittanut Craig Hill

Ottelun lopussa PEPO korjasi hedelmät pitkän vierasmatkan päätteeksi. PEPO sai ottelun 119. minuutilla vasemmalta kulmapotkun. Keskitys leijaili järvenpääläisten maalialueelle, josta peliväline saatiin vain vaivoin purettua maalin keskelle hieman rangaistuspilkun taakse. Palloa oli sopivasti jäänyt kärkkymään vaihdosta 80. peliminuutilla Koistisen tilalle tullut, paikallisvastustaja Kultsusta täksi kaudeksi oikean Lappeenrannan puolelle haettu, Aleksi Sainio. Aleksin ensimmäinen kosketus oli komea volley, joka painui vastustamattomasti verkkoon. Muutaman minuutin kuluttua tuomari vihelsikin ottelun päättyneeksi ja täten PEPO jatkoon 0-1 lukemin.

Lauantain vastustaja PIF tekee vielä tuplasti lilapaitojen Järvenpään matkaa pidemmän taipaleen Cupin välierää varten. Hieman Turusta etelään sijaitsevan kaupungin ylpeys nousi viime vuonna Kakkosen B-lohkoon. ”Piffen” sijoittui heti upeasti neljänneksi. Joukkue on voittanut tämän vuoden cupissa espoolaisen EPS:n (vieraissa luvuin 0-3) sekä nurmijärveläisen NJS:n (1-3). Maaleja Cupin otteluissa on nähty siis kolme per peli, vaikka viime vuonna PIF profiloitui ennen kaikkea hyvän puolustuspelin osalta: 17 Kakkosen otteluun joukkue päästi vain 19 maalia. Tämä lukema on lohkossa toiseksi vähäisin päästettyjen maalien määrä heti ylivoimaisesti Ykköseen nousseen Klubi 04:n jälkeen. Joukkueen valmennuksessa vaikuttaa päävalmentaja Stefan Strömborgin apuna monelle suomifutisdiggarille tuttu Kari Virtanen. ”Karon” meriittilistalta löytyy lähihistoriasta Veikkausliigan mestaruus Maarianhaminan IFK:n paidasta vuodelta 2016. Tuolloin maarianhaminalaiset puolustivat tiukasti omaa aluettaan ja hyökkäsivät tehokkaasti vastaan aina, kun vastustaja antoi siihen mahdollisuuden. Virtasen rooli oli tuolloinkin kakkosvalmentaja, ja vastuu hänellä oli puolustuspelin organisoinnista. Samanlaista tarkkaa puolustamista voidaan odottaa myös Paraisilta saapuvalta vierasjoukkueelta lauantain välierässä.

Paraislaiset luottavat joukkueessaan vahvasti omiin kasvatteihinsa. Turun läheisyydestä johtuen paraislaisten joukkueessa jalkapallouraansa jatkaa myös muutama FC Interin juniorityön tuote. Joukkueen tutuin nimi lienee kuitenkin TPS-juuret omaavan Hradeckyn veljestrion kolmas veli, vielä toistaiseksi omaa Vuoden Urheilija ehdokkuuttaan odottava Tomas. Maalinteosta päävastuu lankeaa kärjen Gezim Vocalle. Tämän vuoden Cupin maaleista puolet eli kolme on suomalais-kosovolaisen maalipyssyn käsialaa, ja viime vuoden Kakkosen saldo oli komeat 17 onnistumista. Kokemusta Vocalla on myös futsal-”viheriöiden” puolelta Someron Voiman paidasta kausilta 2016 – 2019. 

Lilanvärisestä univormua ei loukkaantumisen takia pue ylleen Samu Suoraniemi. Jerry Särkän ja Miko Sederholmin pelikunto selviää ottelun alla. Muista syistä ovat poissa Milos Josimov ja Zachary Sukunda.

Imatran Ukonniemi Areenan ovet pysyvät suljettuna yleisöltä. Cupin jatkopaikan ratkaiseva ottelu vihelletään käyntiin kello 18:00 aikaan. Ottelu striimataan kotisohville Solidsportin kautta hintaan 9,90 euroa. Selostajana toimii Marko Moilanen, asiantuntijapiireistä peliä kommentoi Suoraniemen veljeksistä se vanhempi.

Solidsportin lähetykseen pääset tästä.