Lakeuksilla tanssittiin tasaiset juhannustanssit

Vanha kansanviisaus sanoo, että juhannussaunan kiukaaseen ei ole syytä laittaa tulia ennen kuin vesi on kannettu kaivosta. Liloille kävi juuri näin torstaina 23. kesäkuuta, kun kolme sarjapistettä vaikuttivat olevan jo matkalla Seinäjoelta Lappeenrantaan. SJK Akatemian isännöimän PEPOn kauden kymmenennen Ykkösen ottelun (ja PEPOn kauden kolmannen voiton) kohtaloksi koitui lopulta ottelun erotuomarin Lina Lehtovaaran antama lisäaika.

Kotijoukkueen päävalmentaja Brian Page ei ollut saanut apuja Veikkausliigaa pelaavasta emoseurastaan. Neljästi Ykkösessä tämän kauden aikana SJK Akatemialle onnistunut Kingsley Ofori on nähtävästi siirtynyt pysyvästi Veikkausliiga-joukkueen rinkiin, joten Pagen ongelmana on sijoittaa joukkueensa kärkeen käytössään olevista vaarallisista hyökkääjistä joko Samson tai Jonathan Muzinga. Ensin mainittu aloitti pelin PEPOa vastaan joukkueen kärkimiehenä, ja jälkimmäinen tuli kentälle ottelun toisella puoliajalle. Juuri muitakaan yllätyksiä ei Pagen kokoonpanossa nähty, sillä joukkue ryhmittyi OmaSP Areenan uusitulle tekonurmelle tutussa 3-4-3 muodossa. PEPOn Janne Muhlin ottelun toimitsijoille toimittama pelaajalista oli identtinen viime lauantain PIF-voiton kanssa. Kentällä pelaajat muodostivat ensi kertaa tällä kaudella kaksi neljän pelaajan linjaa ja täten viime ottelusta poiketen Jesse Huhtala sai aloittaa hänelle tutummalla pelipaikalla joukkueen kärjessä Irfan Sadikin vierellä.

SJK Akatemia aloittaa ottelun isännän elkein. Vikkeläksi tiedetyn ja vielä vikkelämmäksi ottelussa osoittautuneen Oskari Pihlajan veto viuhuu PEPO-pelaajan jalan kautta maalin yli ottelun toisella minuutilla. Ottelun kuudennella minuutilla Valentin Gasc kiskaisee laukauksen suht samalta alueelta. Tähtäin on jälleen asetettu liian korkealle.

PEPO pelaa ottelun alun tunnustellen ja ensimmäistä kunnon hyökkäystä saadaan odottaa ottelun 13.minuutille saakka. Jesse Huhtala kerää Valtteri Olsbon jaloista kimmonneen pallon oikealla välikaistalla ja etenee väkisin seinäjokisten boksiin. Huhtala koittaa keskittää, mutta hankki kulman. Esuan veto jälkitilanteesta Noa Lehtonen kimmottaa pallon kulmaksi. Kulman jälkitilanteesta pallo palautuu akateemikoiden purun ja lyhyen lilojen pallottelun jälkeen reilun 20 metrin päähän maalista. Jeannot Esua laukoo kovan matalan matalan laukauksen, joka ottaa kimmokkeen boksissa olevasta pelaajamassasta. Toista Ykkösen otteluaan SJK Akatemian maalissa tällä kaudella pelaava Topi Säilynoja nyrkkeilee pallon hienosti alanurkasta.

Kaksi minuuttia tästä ja SJK Akatemia siirtyy 1-0 johtoon. Seinäjokisilla on omalla alueellaan rajaheitto ja pallo päätyy Pihlajan jalkaan kentälle viskaamisen jälkeen. Pihlaja pelaa vasenta sivurajaa myötäilevän pitkän pystypallon maata pitkin hyökkäykseen kohti Samsonia. Syötöstä syntyy juoksukilpailu Samsonin ja toista ottelua peräkkäin topparina pelaavan Jeff Addain välille. Samson tuo pallon PEPOn alueen sisään ja vetää tulisesti oikealla jalallaan. Craig Hill torjuu vedon hienosti vasemman jalkansa vierestä, mutta hän ei aivan ehdi paluupallon eteen. SJK Akatemian oikealle wingbackille Kaarlo Rintamäelle jääkin helppo työ viimeistellä kotijoukkueen johtomaali takatolpalta. Rintamäelle alkaa ollakin jo tuttua PEPOa vastaan maalin tekeminen, sillä onnistuihan hän kaventamaan Kakkosen Cupin finaalin loppulukemiksi luvut 3-2 viime kaudella Kimpisellä.

Jos Rintamäen maali aiheutti déjá-vun tuntemuksia, niin sitä tekee myös PEPOn välitön kavennus. Lauantain kotiottelussa paraislaisia vastaan lilat onnistuivat tasoituksessaan miltei heti vierasjoukkueen Frans Grönlundin johtomaalin jälkeen ja niin käy myös nyt. Maalintekijänä on tälläkin kertaa hyvään pelivireeseen päässyt Juho Heikkinen

Heikkisen kauden toisen maalin anatomia on seuraavanlainen. Roope Huhtala puijaa futsalista tutummalla jalkapohjaharhautuksella häntä prässäämään tullutta Oliver Günesia puolessa kentässä. Huhtala kuljettaa lyhyen matkan vetäen samalla Denis Cukicin mielenkiinnon itseensä. Roope siirtää pallon oikealle kohti Heikkistä juuri sopivasti Cukicin lähtiessä lähestymään häntä. Cukicin vieressä Valentin Gasc on seurannut tilannetta katseellaan eikä hän ole havainnoinut Heikkisen kaventaneen oikeasta laidasta kymppialueelle. “Jusu” vilkaisee oikealle ja vasemmalle: ei ketään kelle syöttää. Ainoa oikea ratkaisu on siis laukoa pallo voimalla kohti Säilynojan vartioimaa SJK Akatemian maalia. 22 metriä maalista lentoon lähtenyt pallo ohittaa Säilynojan ja painuu maaliin aivan ylärimaa hipoen. Heikkisen kauden toinen maali on komeaa katseltavaa ja sitä pyöritellään nauhalta takuuvarmasti eteen- ja taaksepäin Ykkösen toimistolla valittaessa (kuu)kauden maalia. Heikkisen kaukolaukausmaali on hänelle kauden toinen henkilökohtainen onnistuminen Ykkösen peleissä tällä kaudella.

Rintamäen maali tuntuu muutenkin ravistelevan PEPOn hereille pitkän bussimatkan jäljiltä. Kun pelikello näyttää tasan kahtakymmentä pelattua minuuttia, Sadikilla on paikka tehdä kauden seitsemäs maalinsa. Zachary Sukunda ja Arttu Kotanen pelaavat n:nnen kerran ikinä seinäsyötöllä jälkimmäisen vapaaksi vasemmassa laidassa. Arttu odottaa lyhyen hetken ja keskittää pallon matalana pelaajaruuhkaan, jonka keskeltä Sadikin onnistuu ohjata pallo kohti SJK Akatemian maalia. Säilynoja torjuu eteensä ja Olsbo purkaa pallon pois.

Muutamaa minuuttia myöhemmin pallo pyörii taas kotijoukkueen päädyssä. Sukunda saa vuorostaan tällä kertaa pallon Kotaselta aivan boksin rajalle, josta kanadalainen tällä oikealla jalallaan kovan kudin maalin yli. Jäätäviin frosted tipseihin paluun tehnyt kanadalainen hakee yhä edelleen kauden ensimmäistä maaliaan. Viime kaudella onnistumisia tuli Kakkosen peleissä yhteensä viisi kappaletta.

PEPOn hyvien tilanteiden potpuri ottaa tästä vain lisää vauhtia. Minuutti “Zachin” vaarallisen vedon jälkeen laitapakki Esuan keskitys putoaa Irfan Sadikin päähän maalin takatolpalla. “Ifun” pusku menee kuitenkin puoli metriä SJK Akatemian maalin ohi. Ottelun 27. minuutilla Jesse Huhtala pääsee karkuun puolesta kentästä, kun toppari Berat Akdogan arvioi Hillin pitkän avauksen väärin. Säilynoja torjuu kuitenkin varmasti Sukundan tapaan kauden ensimmäistä maaliaan hakevan Huhtalan alanurkkaa kohti ammutun laukauksen. Parin minuutin päästä tästä Heikkisellä on vielä paikka puskea ottelun toinen maalinsa läihietäisyydeltä. Hitaasti omasta päästä lähtenyt hyökkäys soljuu komeasti kohti SJK Akatemian maalia. Esua keskittää jälleen oikealta laidaltaan takatolpalle Sadikin päähän. Ifu jatkaa nyt pallon kohti keskustaa ja Heikkinen jatkaa pallon päällään maalin yläriman ylitse.

Ottelun erotuomari Lina Lehtovaara nostaa ottelun ensimmäisen (muttei viimeisen) keltaisen kortin heti kohta Heikkisen puskuyrityksen jälkeen. PEPOn kapteenilla Calvin N’Sombolla ja Valentin Gascilla on keskialueen pallontavoittelutilanteen jälkeen erimielisyyksiä klassisesta “vasta vai vihta” -asiasta. N’Sombo argumentoi vahvasti vastan puolesta ja Gasc putoaa varsin kevyesti “Callen” pienen tönäisyn jälkeen vihtoineen kentän pintaan. Lehtovaara on tilanteessa vihdan kannalla ja N’Sombon varoitustili saa yhden merkinnän lisää.

Lisää merkintöjä N’Sombon tilille tehdään vajaan kymmenen minuutin päästä. Tällä kertaa varoitustilin sijaan merkintä tehdään maalisarakkeeseen. Maalin johtanut tilanne lähtee käyntiin PEPOn puolustuspäästä. SJK Akatemian vapaapotkukuvio pelataan lyhyenä Gascille, joka tsippaa pallon PEPOn boksiin Kotasen päähän. N’Sombo jatkaa Kotasen puskun pystyyn sääntäävälle Zachary Sukundalle, jonka vauhdikas kuljetus käynnistää lilojen vastahyökkäyksen. Sukunda palauttaa N’Sombolle puolen kentän rajan halmeilla syöttääkseen sen takaisin kanadalaiselle vain hetkeä myöhemmin. Vastahyökkäys päättyy lopulta Sukunda löytäessä N’Sombon aivan rangaistusalueen rajalta. Callen suoraan syötöstä lauotussa laukauksessa ei ole Heikkisen vedon tapaista ruutia, mutta ovela ulkokierteinen laukaus painuu hienosti aivan tolpan viereen. Osuma on yksi kesäkuun tai koko kauden kauneimpia maaleja. PEPO pääsee puoliajalle 2-1 johtoasemassa.

Janne Muhli eikä Brian Page eivät tee vaihtoja puoliajalla. PEPO tulee pukuhuoneesta puolustamaan maalin johtoa, jotta kaikki kolme pistettä saataisiin vietyä Lappeenrantaan. 

Rauhallisesti ja ilman merkittäviä tilanteita edennyt toinen puoliaika saa lisää sähköä varttitunnin jälkeen. Craig Hill on noukkimassa palloa jaloistaan, kun kotijoukkueen Jonathan Muzinga ryntää kohti jenkkivahtia. PEPOn toinen amerikkalaisvahvistus Rony Argueta on kuitenkin Muzingan, Hillin ja pallon välissä. Kohti kahta jälkimmäistä ryntäävä Muzinga töytäisee ohittaessaan Arguetaa ja pieni torikokous on valmis. Varoitus Muzingalle tai loukkaantumista Arguetalle ei tilanteesta lopulta tule. 

65. minuutilla nähdään harvinainen PEPOn hyökkäys, kun Juho Heikkinen lähettää pitkän juoksupallon kärjestä havaitsemalleen Sadikille. Noa Lehtosen estelemä Ifu kuljettaa pallon aivan SJK Akatemian boksin rajoille. Sadik syöttää pallon toisesta aallosta nousevalle Jesse Huhtalalle, jonka laukauksen kulmapotkuksi blokkaa kotijoukkueen Akdogan. Ennen kulman antamista kentältä poistuvat tilanteen alulle pannut Heikkinen ja laukausta yrittänyt Jesse Huhtala. Samu Suoraniemi sekä Nikke Veikkanen tulevat viheriölle heidän sijaan.

Sadikin aiemmassa juoksukilpailussa väsyttämä Lehtonen joutuu kaatamaan tuoreilla jaloilla kirmaavan ja läpiajoa kärkkyvän Veikkasen vain muutama hetki PEPOn epäonnistuneen kulman jälkeen. Tunteet ovat lämpenemässä käristyskupolin lähestyessä, sillä seinäjokiset ottavat lopulta yhteensä viisi varoitusta ottelun aikana. PEPOlaisista varoitetaan N’Sombon lisäksi Zachary Sukundaa ja Jeannot Esuaa.

Viimeisen varttitunnin lähestyessä tuntuu siltä, että kotijoukkueen Oskar Pihlaja on lähes yksin vastuussa SJK Akatemian hyökkäyksistä. 74. peliminuutin kohdalla Pihlaja saa pallon Gascilta kymppitaskuun. Lilat antavat hiukan liikaa aikaa ja tilaa Pihlajalle kääntyä pallon kanssa ja tuloksena onkin vihainen veto 19 metristä kohti päätymainoksia. Välissä on kuitenkin ollut PEPO-pelaajan ruumiinjäsen. Hill onnistuu nyrkkeilemään Pihlajan laukausta seuranneen kulmapotkun aivan Muzingan nenän edestä uudeksi kulmaksi. Ottelun 78. peliminuutilla on jälleen kääntyilemässä pallon kanssa, tällä kertaa puolessa kentässä. Rony Argueta jää nopean pelaajan takaa-ajajaksi, mutta Jeff Addai onnistuu pakottamaan Pihlajan kapeaan kulmaan. Hill torjuu Pihlajan matalan vedon jalallaan. Ehkä parhaan paikkansa Pihlaja pilaa lopulta huonoon kosketukseen. Ottelun viimeinen kymmenminuuttinen on juuri startannut, kun Olsbon syöttö löytää Pihlajan pystyjuoksun PEPOn linjan takaa. Hillin vastaantulo pakottaa Pihlajan hätäilyyn ja tilanne kuivuu kasaan.

Craig Hill selvästi viihtyy Seinäjoella, sillä hän torjuu komeasti sekä Sami Sipolan että Kaarlo Rintamäen varteenotettavat yritykset vähän ennen ottelun täyttä aikaa. Peli on hyvää vauhtia päättymässä lilojen juhliin ja jenkkivahti on vahva ehdokas ottelun parhaaksi pelaajaksi. Sitten kentällä tapahtuu ikävä tilanne. Rony Argueta ehtii ensimmäisenä Roope Huhtalan puolustuksesta purkamaan kakkospalloon. Argueta purkaa tilanteen, kun taas vauhdilla tilanteeseen tuleva Vertti Hänninen pyrkii katkaisemaan Arguetan syötön. Hännisen napit napsahtavat ikävästi Arguetan jalkaan ja peli vihelletään poikki. Amerikkalainen makaa tuskissaan tekonurmella ja lopulta kentälle tarvitaan paarit viemään loukkaantunut amerikkalainen pois kentältä. Hänninen saa Lina Lehtovaaralta varoituksen. Lisäksi Lehtovaara lisää pelikelloon lisää minuutteja pelikatkon johdosta.

Lisäajan kahdeksannella minuutilla se sitten tapahtuu. Uljaasti omaa aluettaan puolustaneet lilat antavat hieman liikaa tilaa ja aikaa kotijoukkueelle. Sami Sipola onnistuu kääntämään keskityksen oikealta kohti PEPOn boksia Nikke Veikkasen estelyistä huolimatta. Sokkonan annettu keskitys putoaa Vertti Hänniselle, joka kontrolloi pallon näppärästi ja vetää ulkosyrjällään pelaajamassaan. Kakkospallo kimpoaa maalin vasemmalle takatolpalle Valentin Gascin jalkaan. Argentiinalainen saa aivan vapaasti vetää pallon vastakkaiseen alanurkkaan. Kolme pistettä on hetkessä muuttunut yhdeksi pisteeksi. Arvokkaasta vierasvoitosta on tullut tasapeli. Pirteä ensimmäinen puoliaika ja toisen puoliajan ahkera puolustustaistelu kääntyvät pettymykseksi. Onneksi keskikesän valoisina iltoina on mukava istua bussissa kohti Lappeenrantaa.

Tasapelistä saadulla pisteellä PEPO ei kohenna sarjasijoitustaan, joka on siis edelleen Ykkösen kymmenes. Pisteitä liloilla on yhteensä yhdeksän kappaletta kymmenen pelatun sarjapelin jälkeen. Ykkösen yhdestoista peli pelataan lauantaina 2. heinäkuuta jälleen Kimpisellä. Vastaan tuolloin asettuvat takaa-ajoissa tällä kaudella kunnostautuneet vieraat Tammisaaresta. Ottelu Ekenäs IF:ä vastaan alkaa kello 17:00. Tämä pelin jälkeen  on saavutettu Ykkösen 22 ottelua käsittävän runkosarjan puoliväli. Tulevalla viikolla peliä ennakoidaan tarkemmin PEPOn sosiaalisessa mediassa, joten juhannuksen jälkimainingeissa kannattaa vedenjuonnin lisäksi pitää virtaa tietokoneen tai puhelimen akussa. 

 

Seuraa liloja sosiaalisessa mediassa:

PEPO Facebookissa

PEPO Instagramissa

PEPO Twitterissä

 

PEPO avauskokoonpano (4-4-2)

Hill

Esua

Addai

Huhtala R.

Kotanen

Heikkinen

Argueta

N’Sombo

Sukunda

Huhtala J.

Sadik

 

Ottelun maalit:

1-0 Rintamäki 15’

1-1 Heikkinen 18’

1-2 N’Sombo 43’

2-2 Gasc 90+8’

 

PEPO vaihdot:

65’ Suoraniemi <> Heikkinen

      Veikkanen <> Huhtala J.

82’ Visto <> Sukunda

      Roponen <> Sadik

90+3’ Marin <> Argueta

 

PEPO varoitukset:

32’ N’Sombo

71’ Sukunda

90+7’ Esua

Yhteistyökumppanit