Lappeenrantalaista jalkapallohistoriaa: PEPO Kakkosen Cupin voittoon!

Tämän Cup-finaalin otteluraportin tarjosi OP Etelä-Karjala.

 

Lauantai 16.10.2021 tulee jäämään historiaan päivänä, jolloin PEPO nappasi itselleen ensimmäisen cup-pystinsä. Jo tammikuun lopulla alkanut Kakkosen Cupin taival oli PEPOn ja Kimpiselle vastustajaksi asettuneen SJK Akatemian osalta saavuttanut viimeisen etappinsa. Kello neljän aikaan alkuillasta käyntiin vihelletty ottelu tarjosi useita maaleja, tiukkaa taistelua ja riemunhetkiä kaikille 628 Kimpiseen jännittämään saapuneelle jalkapallodiggarille.

Seinäjokelainen lottokone oli arponut lauantain finaaliotteluun joukkueen muodostelman numerot muotoon 3-4-3. Lilat lähtivät otteluun vuorostaan 4-3-3 muodossa, jossa keskikentän kolmion kärki osoitti omaa puolustuslinjaa kohden. Joukkueen kapteeni Calvin N’Sombo viihtyi pyramidin kärjessä ja hänen edessään ravasivat joukkueen kanadalaiset Jeff Addai ja Zachary Sukunda. Ainoa muutos parin viikon takaiseen NJS-voiton avanneeseen  kokoonpanoon oli Nikke Veikkasen ilmaantuminen hyökkäyksen oikeaan laitaan. Kalle Salmi aloitti ottelun vaihtopenkiltä ja Samu Suoraniemi pelasi hänen tilallaan oikeana laitapuolustajana.

Lilojen yritys kotiuttaa cup-kannu Lappeenrannan paikoin ohueen ilmanalaan alkoi pahimmalla mahdollisella tavalla. SJK Akatemian maalitykki Kingsley Ofori korjasi irtopallon haltuunsa ottelun seitsemännellä minuutilla puolesta kentästä ja lähti kuljettamaan sitä kohti PEPOn maalia. Lilapakka vetäytyi Oforin edestä kohti omaa maalia ja kukaan PEPO-pelaaja ei yrittänyt ottaa palloa pois ghanalaiselta. Ofori päätti laukoa juuri ennen Craig Hillin maalivahdin aluetta. Veto oli laadukas ja lisäksi se lähti useamman PEPO-pelaajan jaloista niin, ettei Hillillä ollut näköyhteyttä tai mahdollisuutta torjua oikeaan ylänurkkaan painunutta laukausta. Vieraat olivat ottaneet aikaisen kiinnityksen Kakkosen Cupin voittoon, kun ottelua oli pelattu vasta hieman yli kuusi minuuttia.

Lilat jatkoivat maalista huolimatta oman pelinsä pelaamista sekä kenttätapahtumien hallitsemista. Läpi kauden vahvasti toiminut vasen laita oli jälleen hyökkäysarsenaalista se ase, jolla yritettiin puhkoa reikiä seinäjokisten puolustukseen. Silti seuraava maalipaikka tuli vierasjoukkueelle. Maalivahti Hill oli torjuntatöissä ottelun 11. minuutilla, kun hän torjui hienosti vieraiden Nooa Laineen 22 metristä vastapalloon täräyttämän, maalin alanurkkaa kohti suuntautuneen vedon. Lilojen Samu Suoraniemi kokeili reilut kymmenen minuuttia myöhemmin omaa kaukovetoaan vielä kymmenisen metriä kauempaa. Vapaapotku kiersi kuitenkin kauas Salifu Senghoren maalin ohi.

Reilut 24 minuuttia oli pelattu, kun syvälle SJK Akatemian alueelle edennyt Arttu Kotanen viskasi pallon peliin rajaheitosta. Heiton vastaanottanut Markus Koistinen palautti pallon heittäjälle ja sai sen Artulta hetimiten takaisin. Koistinen kuljetti palloa kohti päätyä saaden vasemman jalkansa vapaaksi  keskittäen pallon kaaressa kohti maalia. SJK Akatemian argentiinalaisvahvistus Valentin Gasc liikkui katkaisemaan keskitystä ja sai syötön blokattua. Blokki tapahtui kuitenkin kädellä. Tapa, jolla käsi heilahti, ei ollut läheskään yhtä diskreetti kuin eräällä toisella argentiinalaisella reilut 35 vuotta sitten. Ottelua tuominnut Joona Kontinen päätyi tilanteessa ainoaan oikeaan ratkaisuun ja vihelsi PEPOlle rangaistuspotkun. Malik St. Prix ja Nikke Veikkanen pitivät hyvin pikaisen neuvonpidon, jonka päätteeksi jälkimmäinen jäi vetämään rangaistuspotkua. Senghore aavisti vastakkaiseen nurkkaan kuin mihin Niken veto suuntautui. Lilat olivat nousseet tasoihin!

Sukunda peippasi itsensä boksin sisään 28. minuutilla. Kanadalaisen veto kimposi seinäksi asettuneesta seinäjokisten puolustuksesta takaisin vetäjälle. ”Zach” katsoikin viisainmaksi palauttaa pallo kuuteentoista metriin Markus Koistiselle. “Make” siirsi yhden kosketuksen verran palloa vasempaansa päin ja ampui viuhuvan vedon päin maalin takana odotellutta pallopoikaa. Seitsemän minuuttia tästä ja Koistinen miltei lensi liukutaklaukseen, joka osui Kaarlo Rintamäkeä sukkaan. Koistiselle tilanteesta keltainen kortti ja SJK Akatemialle vapaapotku. Hetken kestäneen Rintamäen öljynvaihdon jälkeen vieraat keskittivät pallon vapaapotkusta maalille. Roope Huhtala tai Nuutti Toiviainen ei saanut putsattua kierteistä keskitystä, vaan se tipahti takatolpalle, josta SJK Akatemian pelaaja jatkoi pallon matalana keskityksenä aina melkein kentän oikeaan laitaan saakka. Pallo palautettiin heti takaisin maalille ja nyt Kingsley Ofori pääsi kokeilemaan puskullaan Craig Hillin torjuntataitoa. Jenkkivahti loikkasi komeasti ja torjui pallon aivan maalin nurkasta. 

Vierasjoukkue pääsi vielä 42. minuutilla maalipaikkaan, kun Ofori katkaisi nupullaan olleen PEPO-hyökkäyksen 35 metrin päässä lilojen maalista. Ghanalainen jakoi pallon Oskar Pihlajalle. Seinäjokisten vasemman laidan vyöryen liikkuva hyökkäysvaunu ohjasi itsensä PEPOn boksiin ja pääsi laukomaan tilannetta peittämään tulleiden Nuutti Toiviaisen ja Roope Huhtalan estelyistä huolimatta. Veto nousi kuitenkin reilusti yli. 

Viimeinen ensimmäisen puoliajan pelitilanne nosti PEPO-henkisten pulssia kentällä ja katsomossa. Markus Koistinen oli syöksymässä jälleen kohti SJK Akatemian boksia pallo jaloissaan. Kaksinkamppailutilanne entisen joukkuekaveri Joel Laitisen kanssa päättyi kuitenkin niin, että Koistinen jäi kentän pintaan pyörimään selvästi tuskissaan. Tilanteessa ei ollut virhettä, vaan Koistinen vaikutti liukastuneen ja loukanneen itseään kaatuessaan. Päätuomari Kontinen vihelsi puoliajan päättyneeksi Koistisen maatessa levynä Kimpisen nurmella. Molemmat cup-finaalin ensikertalaiset pääsivät näin ollen tauolle maalin mieheen tehneinä.

Ensimmäisen puoliajan lopussa loukkaantunut Markus Koistinen puki lämpimämmin päälle toisen puoliajan aluksi. Hänen tilalleen kentälle tuli oikea laitapuolustaja Kalle Salmi. Samu Suoraniemi asteli pukukopista oikean laitahyökkääjän paikalle. Nikke Veikkanen vaihtoi laitaa vasemmalle kaistalle. 

Vasen laita olikin jälleen liekeissä ottelun 47. minuutilla. Arttu Kotanen kävi keräämässä irtopallon puolesta kentästä. Kotanen kääntyi, nosti katseensa ja totesi pääkatsomon edessä olevan kiitoradan olevan vapaa. SJK Akatemian pelaajista kukaan ei lähtenyt estämään Kotasen pystyjuoksua. Artun kuljetus ulottui aina kentän vasempaan kulmaukseen saakka, josta lähetetty matala keskitys suuntautui etutolpalle liikkuneen St. Prix’n jalkaan. Saintlucialainen jatkoi pallon takaviistoon ensimmäisellä kosketuksella. Nikke Veikkanen löysi itsensä täysin vapaana loistavasta maalitekosektorista, eikä hänkään toista kosketusta tarvinnut. Nikke tälläsi pallon suoraan samaan ylänurkkaan kuin Ofori noin tuntia aiemmin. Lilat ottivat heti puoliajan vaihtumisen jälkeen toisella kädellä kiinni cup-pytyn korvasta!

Välittömästi johtomaalin jälkeen PEPO-penkiltä kajahti päävalmentaja Janne Muhlin käsky tiivistää linjat ja laskeutua puolustusasemiin. Tästä hetkestä eteenpäin ottelun pallonhallinta siirtyi koko ajan enenevissä määrin SJK Akatemialle. PEPO ei kuitenkaan jättänyt hyökkäämistä täysin sikseen. Ottelu oli edennyt 56. minuutille, kun N’Sombo tökkäsi pallon pois huonosti selustaansa havainnoinneelta Oliver Günesilta. Irtopallon keräsi itselleen Sukunda, jonka lyhyen kuljetuksen jälkeen antama syöttö löysi raon seinäjokisten oikean wing-backin ja oikean topparin välistä. Arttu Kotanen juoksi pallon kiinni, siirsi sen ensimmäisellä kosketuksella hallitusti rangaistusalueen sisään ja keskitti sen sitten matalana maalin editse. Syöttö tuli maalia kohti juosseen Nikke Veikkasen kannalta hieman takaviistoon. Pallo ajautui SJK Akatemian Berat Akdoganille, joka ei kuitenkaan saanut purettua sitä kovassa vauhdissa poispäin omasta maalista. Irtopallo jäi jälleen aivan kuin tarjottimelle ja paikalle saapui liloista  Samu Suoraniemi. Senghore jäi vaille mahdollisuuksia, kun Suoraniemi avasi Kakkosen Cupin maalisaldonsa sijoittamalla pallon helposti maaliin. Kahden maalin johto ja lilojen ote cup-kannusta alkoi jo hiljalleen muistuttamaan anacondaa.

Yksinäisenä kärkenä ottelussa lopulta 81 minuuttia ottelussa uurastanut Malik St. Prix hankki PEPOlle kulmapotkun ottelun 72. minuutilla. Kentän oikealta laidalta kulmaa antamaan asettui taas Samu Suoraniemi. Hänen kulmapotkunsa putosi etutolpalle, johon vastustajan maalivahti Senghore syöksyi aikomuksenaan napata pallo. Gambialaisen pieni arviointivirhe johti melkein neljänteen maalin, sillä pallo meinasi kimmota joko Roope Huhtalasta tai omasta puolustajasta seinäjokisten verkkoon. Lähes maaliviivalla päivystynyt valkopaita sai kuitenkin pallon siivottua pois.

PEPOn pallonhallintajaksot lyhenivät lyhenemistään. Samalla hupeni kuitenkin myös hiekka SJK Akatemian tiimalasissa. Seinäjokiset yrittivät yrittämistään, mutta seuran ensimmäistä cup-pokaalia hakeneet lilat kestivät paineen. Kuitenkin aivan finaalin lopussa sattui liloilta pieni herpaantuminen. Vaihdosta toisen puoliajan aikana seinäjokisten keskikentälle tullut Robbie Malolo päätti lähettää lyhyen syötön sijaan pitkän diagonaalipallon kentän vasemmalta välikaistalta oikealle. Oikea wing-back Kaarlo Rintamäki oli tehnyt liikkeen syvyyteen. Hänen hieno volleyvetonsa ohitti Craig Hillin ja yhtäkkiä SJK Akatemian unelma Kakkosen Cupin voitosta oli herännyt eloon juuri, kun toisen puoliajan varsinainen peliaika oli täyttymässä.

SJK Akatemia haki maalia kuin raivoisa härkä koko ottelun kolmen lisäminuutin ajan, mutta kulmapotkua lähemmäksi kolmatta vieraiden maalia ei päästy. Ottelun erotuomari Tuominen puhalsi pilliinsä sen merkiksi, että PEPO oli voittanut SJK Akatemian luvuin 3-2. Voitto merkitsi sitä, että PEPO voitti historiansa ensimmäisen cup-finaalinsa kotikentälkään! Lappeenrantaan jäi palkintopokaalin lisäksi myös 5000 euron palkintopotti. Cup-finaalin parhaana pelaajana palkittiin loistavasti maalillaan torjunut Craig Hill. Amerikkalaisen ansiot eivät rajoitu vain finaaliotteluun, sillä hänen kahdessa eri rangaistuspotkukilpailussa cupin aikana tekemänsä torjunnat olivat todella tärkeitä ratapölkkyjä lilojen cup-junan alla. PEPOlle eniten maaleja Kakkosen Cupissa tehnyt pelaaja oli neljästi onnistunut Nikke Veikkanen.

Kimpisen pimeässä illassa voitosta ilon ottivat irti niin joukkueen pelaajat kuin katsomoon vielä ottelun jälkeen pitkäksi aikaa jäänyt yleisö. Niin pimeää ei kuitenkaan ollut, ettei monen paikalla olleen silmäkulmasta olisi pystynyt erottamaan pientä kosteutta. Lappeenranta on kuin onkin lilanvärinen futiskaupunki.

 

Tämän Cup-finaalin otteluraportin tarjoaa OP Etelä-Karjala.

 

Seuraa liloja sosiaalisessa mediassa:

PEPO Facebookissa

PEPO Instagramissa

PEPO Twitterissä

 

PEPO avauskokoonpano (4-3-3):

Hill

———

Suoraniemi Samu

Toiviainen

Huhtala

Kotanen

———

N’Sombo (c)

Addai

Sukunda

———

Veikkanen

St. Prix

Koistinen

 

Ottelun maalit:

7′ 0-1 Ofori 

26’ 1-1 Veikkanen (rp.)

48’ 2-1 Veikkanen

57′ 3-1 Samu Suoraniemi 

90’ 3-2 Rintamäki

 

PEPO vaihdot:

46‘ Koistinen <> Salmi

80’ Viskari <> St. Prix

90+1’ Särkkä <> Veikkanen

 

PEPO varoitukset:

Sukunda 23’

Koistinen 36’

St. Prix 81’

Salmi 83’

Samu Suoraniemi 90+3’

 

Ottelu Palloliiton tulospalvelussa

Yhteistyökumppanit