Otteluraportti: PK-35 syötti pihlajanmarjoja PEPOlle – lilojen Suomen Cup ohitse

Lauantainen Amiksen tekonurmen lumivallien ja ajoittaisen räntäsateen keskellä pelattu Suomen Cupin neljännesvälierä päättyi vierasjoukkue PK-35:n selvään 0-3 vierasvoittoon. PEPO lähti otteluun varsin vajaamiehisenä, sillä eriasteisten loukkaantumisten takia poissa vahvuudesta olivat Jerry Särkkä, Markus Koistinen ja uutena nimenä sairaslistalle ilmoittautunut Nikke Veikkanen. Milos Josimov ei ole vielä harjoitellut joukkueen kanssa ja Leon Augusto ei vuorostaan ollut Cupissa edustuskelpoinen. Joona Viskari joutui keskittymään viikonlopun ajan maanpuolustuksellisiin velvollisuuksiin. Kärkimies Anttoni Hirvonen ei vuorostaan työkiireidensä takia jatka joukkueen mukana enää kaudella 2021 ja hänen sopimuksensa on purettu yhteisymmärryksessä. Päävalmentaja Janne Muhli oli ratkaissut hyökkäyspään poissaolot marssittamalla kentälle miehistön, jossa kymppipaikalla esiintyi kauden ensimmäisessä ottelussaan Samu Suoraniemi. Kärkeen oli nostettu normaalisti puolustavammassa roolissa viihtyvä Samun veli Eetu Suoraniemi.

Vierailija PK-35 otti ottelun hallinnan omiin jalkoihinsa heti alkuvihellyksestä lähtien. PEPO valui alas puolustusmuotoon, jonka ympärillä pihlajanmäkeläiset siirtelivät palloa murtumakohtaa etsien. Ensimmäinen puoliaika tarjosi useita paikkoja vierasmaaleihin. Ensiminuuttien kulmatilanteista sekä Marko Koskinen että Gerald Ben pääsivät kokeilemaan lähietäisyydeltä maalintekoa. Koskisen pusku ja Benin laukaus menivät kuitenkin ohi Craig Hillin maalin. Varttitunnin jälkeen rutkasti liigakokemusta omaava Pauli Kuusijärvi oli korkeimmalla kulmapotkussa, muttei hänkään saanut ohjattu puskuaan maalia kohti. 23. peliminuutilla punamustat saivat vapaapotkun n. 20 metristä PEPO-pelaajan käsivirheen jälkeen. Vieraiden Daniel Rantanen tirvaisi painavan laukauksen kohti maalin vasenta nurkkaa, mutta vaakatasossa taivaalta tulleen rännän tapaan lentänyt Hill onnistui torjumaan tämänkin yrityksen.

41. minuutilla Hill onnistuttiin jo miltei ohittamaan. Keskuspuolustaja Kuusijärvi kuljetti palloa ylös puolustuslinjasta ja löysi syötöllään PEPO-puolustuksen edestä toisen peekoolaisen. Pallo pelattiin toisella kosketuksella rangaistusalueen sisään ex-PEPO Miko Mäkirinteelle, jonka kova veto osui ylärimaan. Pystysuoraan ylöspäin kimmonnut pallo johti vielä takatolpalla jatkotilanteeseen, jonka Hill jälleen torjui. Hetken päästä tuomarin vislaus päätti puoliajan. Lilat saivat olla hyvillään 0-0 tasatilanteesta pelin puolessa välissä.

PEPO tyytyi ryhmittymään ottelun ensimmäisen puolituntisen ajan tiukkaan muotoon. Vierailijat myös pakottivat kotijoukkueen tähän, sillä vastustajan prässi oli todella intensiivistä. Hill antoi kuitenkin maalipotkut lyhyenä ja peliä yritettiin rakentaa urheasti alhaalta asti. Ensimmäinen kontrolloitu lilahyökkäys nähtiin kuitenkin vasta ottelun 30. minuutilla. PEPOn tilanteet jäivät ensimmäisellä puoliajalla kolmeen kulmapotkuun, jotka kaikki jäivät tuloksettomiksi.

Toinen puoliaika jatkui siitä, mihin ensimmäinen päättyi. Sarjatasoa korkeammalla pelaava “pallokerho” rikkoi kuparisensa ottelun 48. minuutilla, kun Tony Lehtimäki tälläsi ulkosyrjällään pallon ylänurkkaan. Tilannetta edelsi Rantasen oikealta puolelta etutolpalle lähettämä kulmapotku, joka onnistuttiin jatkamaan takatolpalle Lehtimäelle maalin siirrettäväksi. Ottelun 61. minuutilla sama mies oli unohdettu miltei parhaalle mahdolliselle laukaussektorille yksin ja tulos oli vielä hienompi veto samaan ylänurkkaan. PEPO puolusti edeltävän tilanteen vasemmalla laidalla löysästi. 

Toinen maali sai vierasjoukkueen laskemaan selvästi prässin intensiteettiä loppupelin ajaksi. Muutama minuutti toisen maalin jälkeen kotijoukkue pääsi lähimmäksi maalintekoa, kun hieman ironisesti punamustien oma mies meinasi ohjata pallon omaan verkkoon Calvin N’Sombon kierteisestä kulmapotkusta. Tästä seuranneen toisen kulmapotkun jälkeen vierasjoukkue karkasi vastahyökkäykseen. Pallo saatiin pelattua huonosti ryhmittyneen PEPO alakerran taakse, mutta onneksi avustava erotuomari nosti lippunsa paitsion merkiksi estäen näin kolmannen vierasjoukkueen maalin synnyn. Kolmannelta maalilta ei kuitenkaan lilapäädyssä säästytty, vaan ottelun toisen puoliajan neljännellä lisäminuutilla Charles Katashira ja Matias Hänninen pääsivät kahdestaan läpi. Hänninen pääsi herkuttelemaan pallon joukkuekaverinsa syötöstä tyhjään maaliin ja sinetöimään ottelun loppulukemat 0-3.

Ottelussa merkittävää lilojen kannalta oli se, että tuore kanadalaislaituri Zachary Sukunda pelasi ensimmäiset 81 minuuttiaan PEPOn univormussa. Ensimmäiset minuutit itselleen kirjautti myös IPS:sta liloihin siirtynyt 16-vuotias Eelis Heimonen.

Loppulukemat eivät jättäneet seliteltävää, vaan puolivälieriin eteni Amiksen tekonurmelta parempi joukkue. Loukkaantumiset jättävät toki takaraivoon sanan “jos” sen suhteen, millaisen vastuksen täysissä voimissa olleet lilat olisivat voineet antaa Pihlajanmäen ylpeydelle. Cup on kuitenkin ollut lappeenrantalaisittain onnistunut: alkukaudesta otettiin neljä voittoa oman sarjatason joukkueita vastaan ja syksyllä liloja odottaa Kakkosen Cupin finaali. Varsinaisessa Suomen Cupissa pelit jäivät nyt yhteen ainoaan tappio-otteluun, mutta tästäkin 90 minuutista saatiin hyvää kokemusta 24. huhtikuuta alkavaan Kakkosen sarjakauteen. Tulevan reilun kuukauden aikana päävalmentaja Muhli esikuntineen tulee hiomaan joukkueen sotasuunnitelmia niin harjoituksissa kuin myöhemmin ilmoitettavissa harjoituspeleissä. Joukkueen terveystilanteelle ottelutahdin harventuminen tekee myös varmasti hyvää. 

Jottet jää paitsi PEPOn kauden 2021 koitoksista, käy hankkimassa kausikorttisi kesän kotiotteluihin välittömästi!

 

PEPO avauskokoonpano (4-2-3-1):

 

Hill

———

Salmi

Toiviainen

Huhtala

Kotanen

———

N’Sombo ©

Enbuska

———

Sukunda

S. Suoraniemi

Sainio

———

E. Suoraniemi

 

Maalit:

 

Vaihdot:

46′ E. Suoraniemi <> Purhonen

81′ Eskelinen <> Sukunda

89’ Enbuska <> Heimonen

 

Varoitukset: