Ykköscup ja kausi käyntiin tasapelillä

Uudelle sarjatasolle täksi kaudeksi noussut PEPO sekä vierasjoukkue IF Gnistan saivat kunnian olla Palloliiton kilpailukalenteriin palanneen Ykköscupin ensimmäisen ottelun joukkueet vuonna 2022. Kotijoukkue isännöi keltaiseen ja sinisiin pukeutuneita vieraitaan lauantaina 29.1. Imatralla Ukonniemi-Areenalla. PEPO esiintyi ensi kertaa tällä kaudella nurmella. Peliesitys oli ajoittain oikein lupaava, mutta lopulta jo hetken omissa käsissä ollut voitto hupeni tasapeliksi.

PEPOn avausmiehistössä pelasi lauantaina Ykköscupin sääntöjen mahdollistamat kaksi testipelaajaa. Hyökkäyksen vasemmassa laidassa aloitti kaksi viime kautta Ykkösessä MuSan paidassa pelannut 24-vuotias Juho Heikkinen. Hänen vierellään hyökkäyksen piikissä pelasi norsunluurannikkolainen Kevin Beugré. Hän on viimeksi pelannut Hönefoss BK:n riveissä Norjan neljänneksi korkeimmalla sarjatasolla.

Kotijoukkue sai kunnian olla ensimmäinen maalintekoa yrittämään päässyt ottelun osapuoli. Pelin neljännellä minuutilla PEPOn vasen toppari Roope Huhtala lähetti pitkän pallon Gnistanin puolustuksen selustaan, jonka keskialueelta pystyyn sännännyt Zachary Sukunda juoksi kiinni. Zachin oikean jalan laukaus oli oiva, mutta vieraiden maalivahti Samu Volotinen venytti kätensä takanurkkaan ja torjui pallon kulmaksi.

Vierailijat ottivat ottelun hallinnan alusta alkaen. Isoon kenttään totutteleva PEPO laskeutui suosiolla tiiviiseen muotoon ja antoi vastustajan pyörittää peliä. Ottelua oli pelattu 13  minuuttia, kun Samu Suoraniemi sai pallon keskialueella ja lähti kuljettamaan sitä kohti vastustajan maalia. Kuljetusliike Suoraniemi pysähtyi noin 30 metrin päässä Gnistanin maalista, kun vieraiden Pasi Forsman rappasi Suoraniemen nurin. Viime kaudella vapaapotkuista useamman kerran osunut Suoraniemi pommitti itse suoran vedon kaukaa kohti vasenta alanurkkaa. Volotinen onnistui torjumaan Samun laukauksen, mutta irtopalloon ensimmäisenä ehti ensimmäistä kertaa PEPOn paidassa esiintynyt Topi Pasi, joka viimeisteli helposti lilojen johtomaalin Volotisen vielä kölliessä kentän pinnassa. Hieno alku Ykköscupille ja Pasin kaudelle uuden joukkueensa riveissä!

Ottelun hallinta säilyi PEPOn maalin jälkeen vierasjoukkueella. Gnistanin 4-3-3 muoto prässäsi liloja korkealta ja pelin avaaminen oli välillä hyvin tukalaa. Viime kaudelta tuttu keskikentän muuri Jeff Addai tarjosi kuitenkin PEPOn puolustuksen nelikolle varman mahdollisuuden pallon kierrättämiselle. Addai teki ottelussa niin sanotun paluun Ykkösen sarjatasolle, sillä hän pelasi VPS:n raitapaidassa Ykköstä kaudella 2020. Addain kokemus ja rauhallisuus tulevat olemaan arvokkaita tulevan kauden koitoksissa.

Vieraat eivät saaneet todellista vaaraa ensimmäisen puoliajan aikana toisen Joensuun JIPPOsta täksi kaudeksi Lappeenrantaan siirtyneen pelaajan maalille. Topi Pasin tapaan Jirko Sorsa ei ollut ensimmäistä kertaa PEPOn kokoonpanossa. Tämä peli oli Sorsan paluu kasvattajaseuransa paitaan kolmen Joensuussa vietetyn kauden jälkeen. 

Gnistanin Kasperi Liikonen miltei ohitti Sorsan ottelun ensimmäisen puoliajan lopussa, kun hän sai pallon oikealla laidalla. Liikonen siirsi pallon vasemmalle jalalleen ja laukoi aivan lilojen boksin rajalta laukauksen, joka ylitti Sorsan. Lopulta Liikosen veto tavoitti vain PEPO-maalin yläriman.

Liikosen vedon jälkeen ensimmäisellä puoliajalla nähtiin vielä yksi hyökkäys. PEPO oli painanut pallon oman hyökkäysalueensa oikeaan laitaan, jonne nuori Eelis Heimonen oli liikkunut tukemaan Samu Suoraniemeä. Heimonen onnistuikin prässäämään pallon pois sen hieman epävarmasti kuolettaneelta Henrik Ölanderilta. Katkon jälkeen Eelis tökkäsi pallon paikalle lennähtäneelle Beugrélle. Testissä olevan norsunluurannikkolaisen viimeistely oli varmaakin varmempi ja pallo painui toistamiseen Gnistan maalin vasempaan nurkkaan. Ottelun päätuomari Jani Laaksonen puhalsi pelin heti Beugrén maalin jälkeen tauolle. Lilat olivat näyttäneet kuluneen 45 minuutin aikana, että kentälle Ykkösessä viime kaudella kuudenneksi sijoittunutta “Kipinää” vastaan oli saapunut pelaamaan aivan muita kuin amatöörejä.

Toinen puoliaika pyörähti käyntiin vauhdilla. Heimosen tilalle puoliajalla tullut, talvella MYPAsta PEPOon siirtynyt, Tommi Roponen nappasi itselleen keskialueelta kimmoneen irtopallon ja syötti sen Suoraniemelle juoksuun. Samu leikkasi oikealta sisään ja Henrik Ölander sai vain vaivoin ohjattua Roposta kohti syötetyn pallon kulmaksi. Vaihdon myötä PEPOn muoto muuttui 4-3-3:sta 4-2-3-1:een, jossa Roponen päivysti yksin kärjessä ja ensimmäisen puoliajan yksinäinen kärkimies Beugré vaani hänen takanaan kymppipaikalla. Vieraat tulivat vuorostaan takaisin kentälle samalla pelisuunnitelmalla, jossa pelaajat liikkuivat varsin vapaasti löyhässä 4-3-3 muodossa.

Ottelun 52. peliminuutti ja Gnistanin Endrit Mehmeti laukoi kaukaa keskisektorista hieman Sorsan maalin ohi. Heti vedon jälkeen Jeff Addai kävi pitkäkseen kentälle ja huoltohenkilökunta hölkkäsi kentälle. Tärkeä keskikenttämies saatiin hetken kuluttua pelikuntoon. Turhaa riskiä Addain kanssa ei kuitenkaan otettu, sillä vaihtopenkki kutsui Addaita ottelun 59. minuutilla. Samalla kentältä poistui myös Suoraniemi ja tilalle tulivat viime kaudella yhteensä 17 kertaa cupissa ja Kakkosessa onnistunut Nikke Veikkanen sekä jälleen yksi PEPO-debytantti Irfan Sadik. “Ifulle” kyseessä oli paluu Ykköseen lyhyen Kyproksen toiseksi korkeimmalla sarjatasolle tehdyn visiitin jälkeen. Sadik otti paikkansa kärjestä ja toikentälle heti kykyä suojata palloa ja voittaa ilmataisteluja. Veikkanen siirtyi vasemmaksi wingeriksi ja Roponen oikeaan laitaan. Sadik pääsi myöhemmin ottelussa yrittämään maalia vapaapotkusta. 79. minuutin vapari meni vain niukasti yli kohteena olleesta ylänurkasta.

Totutun topparin tontin sijaan PEPOn oikeana puolustajana ottelussa esiintyi 74 minuutin ajan Joel Laitinen. Laitinen teki Sorsan tapaan paluun PEPO-paitaan. Hän vietti viimeiset kaksi kautta seinäjokelaisen SJK:n väreissä. Pelejä tuli muutama Veikkausliigassa pelaavan joukkueen riveissä, mutta pääasiassa “Jollu” pelasi SJK Akatemian riveissä – ensin kauden verran Ykköstä 2019 ja Akatemian putoamisen jälkeen vuoden verran Kakkosen C-lohkon otteluja. Laitinen jatkaa viime vuonna PEPOn puolustuksen oikealla laidalla rapanneen Kalle Salmen jalanjäljissä, sillä hän on kauden ensimmäinen varoituksen saanut PEPO-pelaaja. Gnistanin Topi Järvinen ennättää ensin puolustuslinjan taakse lähetettyyn diagonaalipalloon, eikä Laitiselle jää muuta mahdollisuutta kuin kaataa Järvinen aivan PEPOn alueen rajalla. Seurannut vapaapotku on lentoradaltaan jonkinlainen Harri Haataisen viskaaman keihään ja kiertoradaltaan eksyneen sääsatelliitin risteytys. Keltainen kortti ei millään tapaa huononna Laitisen paluuottelua, vaan paluumuuttaja pelasi varman ottelun puolustussuuntaan.

Useat vaihtotapahtumat ja pitkän tauon jälkeinen totuttelu isoon kenttään sekoitti ottelun loppua. Gnistan painoi viimeisen vartin ajan peliä lilojen päätyyn entistä päämäärätietoisemmin. Kipinä hyökkäsi ottelun lopun ajan Mabindan ja ensimmäisellä puoliajalla ylärimaan osuneen Kasperi Liikosen oikean laidan kautta. Ottelun 77. peliminuutilla ensin mainittu luikerteli PEPO-puolustuksen estelyistä huolimatta itsensä vapaaksi aivan päädyn tuntumassa. Mabinda syötti pallon takaviistoon yksin jääneelle Liikoselle, jonka komea laukaus päätyi nyt varmasti takanurkkaan. 

Muutama minuutti 2-1 kavennuksesta ja Gnistan vaatii rangaistuspotkua. Gnistanin vasemmalta tullutta keskitystä on takatolpalle noussut kulman jälkitilanteessa kyttäämään Fabian de Abreu, joka kaatuu teatraalisesti Miro Marinin edessä. Protestit ovat turhia, sillä normaalisti keskuspuolustajana pelaava Marin ei tilanteessa riko vastustajaa. Vasemman laitapakin velvollisuuksia koko 90 minuutin ajan hoitanut Marin siirtyi loppusyksystä 2021 lilapaitaan FC Atlantiksesta. Vielä tässä ottelussa häneltä ei nähty vasemmasta jalasta lähteviä pitkiä syöttöjä, mutta liladebyytti sujui Mirolta mukavasti myös astetta vieraammalla pelipaikalla.

Ottelun 86. peliminuutilla pallo löytää tiensä PEPOn maalin verkkoon. Mabinda oli liikkunut oikean puolustajan paikaltaan sisemmäksi kymppitaskuun. Hän kääntyi ja pelasi itsensä vapaaksi Liikosen kanssa pelatun seinäsyötön avulla. Mabinda jatkoi pallon KäPa:sta täksi kaudeksi “Kipinään” siirtyneelle Mathias Ambascianolle, jonka vedon eteen Sorsa venyy mainiosti. Sorsan torjunnasta kimmoneen paluupallon verkkoihin uittaa hetkeä aiemmin kentälle tullut Elton Maloku, mutta päätuomari Laaksonen keskeyttää tuuletukset heti alkuunsa. Maloku oli tilanteessa selvässä paitsiossa.

Lilojen johtoasema ei kuitenkaan kestä loppuun saakka, sillä Gnistanin vaihtomies Luca Weckström onnistuu ohittamaan Sorsan ottelun kolmannella lisäminuutilla. Topi Järvinen juoksee PEPOn vasemmalle laidalle pystyyn ja Kasperi Liikonen syöttää pallon hänelle. Järvinen keskittää Sukundan estelyistä huolimatta vasurillaan PEPOn boksiin vasemmalle nurkalle ja Weckström laukoo pallon suoraan ilmasta maaliin. 2-2 tasapeli on valitettava tosiasia. Lilat taistelivat yli 90 minuuttia rutinoituneempaa vastustajaa vastaan varsin hyvin. Gnistan vei peliä ja ansaitsi lopulta loppukirillään pisteen. Piste kelpaa varmasti myös PEPOlle, vaikka lilat johtivat ottelua aina Pasin ensimmäisen puoliajan maalista lähtien. Jos PEPO voittaa KTP:n tai JäPSin jäljellä olevissa Ykköscupin peleissään, voi tällä neljän pisteen saldolla hyvinkin selvitä cupissa jatkoon ja kahdeksan parhaan joukkoon.

 Gnistan-pelissä ensiesiintymisensä PEPOn paidassa teki jo mainittujen testipelaajien ja  uusien hankintojen lisäksi myös 17-vuotias Juho Enbuska. Juho on lilojen oma kasvatti ja kyseessä onkin debyytti edustusjoukkueen riveissä.

Ykköscup jatkuu ensi lauantaina 5. helmikuuta Kotkassa, kun Veikkausliigassa viime kauden päätteeksi Ykköseen pudonnut KTP isännöi liloja. Viikon mittaan kannattaa seurailla PEPOn kuulumisia, sillä luvassa on lauantain pelin otteluennakon lisäksi myös mahdollisesti sopimusuutisia.

 

Seuraa liloja sosiaalisessa mediassa:

PEPO Facebookissa

PEPO Instagramissa

PEPO Twitterissä

 

PEPO avauskokoonpano (4-3-3):

Sorsa

———

Laitinen

Pasi

Huhtala

Mari

———

Addai

Sukunda

Heimonen

———

Suoraniemi ©

Beugré

Heikkinen

 

Ottelun maalit:

1-0 Pasi 14’

2-0 Beugré 45’

2-1 Liikonen 77’

2-2 Weckström 90+3’

 

PEPO vaihdot:

46’ Roponen <> Heimonen

59’ Addai <> Sadik

      Suoraniemi <> Veikkanen

74’ Eskelinen <> Beugré

      Laitinen <> Vanhanen

85’ Juho Enbuska <> Heikkinen

      Sinkkonen <> Veikkanen

 

PEPO varoitukset:

61’ Laitinen 

89’ Marin

 

Ottelu Palloliiton tulospalvelussa

Yhteistyökumppanit